サラダにレタスは当たり前だけれど

高原レタス

サラダの歴史について調べていた時のことです。

今でもよく食べられているレタス。レタスはサラダの王道ですよね。
実は大昔も、レタスはよく食べられていました。そしてもちろんサラダの材料のひとつとして、メインとして食べられていました。

このレタス、通常の球レタスって栄養価がほとんどなく、サラダを作る時にレタスを使うことは、私にとっては水分補給や、サラダ自体のかさましのとつとしての位置づけでした。

だってレタスって95.9%が水分なんです。いわばきゅうりと一緒。きゅうりは95.4%が水分です。ほ~。

そもそもサラダっていつ頃から食べられたの?

サラダがまだ、今のようなサラダとして確立していない大昔、古代ギリシャの人たちには称賛の的でした。今でこそレタスは基本のサラダには必ず入っているものですが、レタスは今よりもっともっと珍重されていたのです。

古代のレタスは今の球レタスではなく、どちらかというとロメインレタスに近いものでした。

食べ方としては、今とは違い、サラダは何皿もの料理で構成されるおおがかりな食事の一部、として出されていたようです。

また昔はフォークやナイフがなかったので、レタスはドレッシングに浸して食べるのが通例でした。

今でいうドレッシングのようなものとしては、オイルと、ガルムと言って、醤油のような塩味の濃い魚醤(ぎょしょう)と酢が添えられて出されていたそうです。

レタスには薬効がある?

おもしろいことに、レタスを食べていた人々は、薬としての効果があるということから、大切にされていました。

当時の考え方として、ナチュラルハイジーンの元祖ともいえるヒポクラテスは、すべての食べ物には四体液(熱、冷、湿、乾の性質)を持っているという理論を唱えていました。

どの体液が支配的かによって、それに対応した気質(楽観的、無気力、短期、憂鬱)が強まるとされていたそうです。

何を食べるか、食材をどのように調理するかによって体内の体液のバランスが変わり、それが悪い方向に行った時にカラダのバランスが崩れてしまう。

逆にその体液のバランスが良い食事をしていれば、バランスを崩したカラダを整え直し、それを維持してくれる、という考えです。

おおざっぱではありますが、この考え方は現代でも変わっていないように思います。

レタスは社会のすべての階級で食べられていたかというとそうではなく、やはり上級階級の食べ物であったようです。

そして驚いたことに、たとえばエジプトでは媚薬として、ギリシャでは鎮静剤として古代ローマでは性欲の抑制剤としての使い方をされていました。

また、古代ギリシャ・ローマ時代の食べ物について「食物と食習慣について」を著したガノレスが言っているのは、夜にレタスを食べることが不眠を解消する唯一の方法だった、と言っています。本当かしら。

また、歯を悪くした時は、レタスを茹でてから食べると効果があることに気が付いたといいます。

これも本当かな~。

今からでは考えられませんね。

レタスはサラダの基本 昔も今も一緒

昔は、レタスがかなり珍重されていた、ということがわかってから、レタスを見る目が少し変わりました。

レタスはかさ増しのため、水分補給のため、だけではなく、本当に鎮静剤としての価値があるのかもしれません。そう考えたら、もう少しレタスに優しくなろうお思いました。

今では世界中でレタスがサラダの基本として使用されていますが、味付けも食べ方もそれぞれ。またレタス自体の種類もたくさん出回っています。

日本ではサラダはまだまだ前菜としての食べ方が主流ですが、ヨーロッパや米国では、サラダをメインデッシュとして食べることも多く専門店も数多く存在します。

私が好きなのは、ウォルドーフサラダ。

リンゴ、セロリ、ロメイニレタス、クルミ、干しぶどうを散りばめ、ローフードの世界ではマヨネーズの代わりに、カシューマヨネーズをかけていただきます。すごく美味しい。

ウォルドーフサラダs

ウォルドーフサラダ

 

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